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LAS ZONAS FRANCAS IMPACTAN EN LA CAPTACIÓN DE INVERSIONES, CREACIÓN DE EMPLEO CALIFICADO Y DIVERSIFICACIÓN DE EXPORTACIONES

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En 2017, las exportaciones totales de bienes de Uruguay superaron los US$ 9.025 millones, de los cuales aproximadamente el 29% fue enviado al exterior desde alguna de las Zonas Francas, señala el nuevo informe de Inteligencia Competitiva de Uruguay XXI.

Las Zonas Francas forman parte de un conjunto de políticas que tienen como principal objetivo el incentivo a la inversión en Uruguay, entre las que también se encuentran la Ley de Promoción y Protección de Inversiones, regímenes de Puerto Libre y Aeropuerto Libre, la Ley de Participación Público – Privada (PPP) y la Ley de Parques Industriales, entre otras.

De acuerdo al informe elaborado por el departamento de Inteligencia Competitiva de Uruguay XXI, las Zonas Francas tienen un importante rol en la atracción de inversión, en la generación de empleo calificado y en la diversificación de las exportaciones del país.

Las exportaciones de bienes uruguayos han presentado un gran dinamismo, triplicándose en la última década. Asimismo, se han diversificado los mercados y las Zonas Francas han adquirido relevancia como destinos intermedios. Su importancia radica en las características que las hacen ser lugares idóneos para la formación de complejos industriales, la instalación de industrias manufactureras sobre la base de materias primas extranjeras o nacionales, o el uso como centro logístico o de operaciones para proveer variados servicios al mundo.

En 2017, las exportaciones totales de bienes de Uruguay superaron los US$ 9.025 millones, de los cuales aproximadamente el 29% fue enviado al exterior desde alguna de las Zonzas Francas.

Las grandes inversiones que se han realizado en las Zonas Francas, favorecidas por el marco normativo vigente, han sido el motor de su desarrollo. En base a datos del Área Zonas Francas del Ministerio de Economía y Finanzas, la inversión total acumulada superó los US$ 5.745 millones entre 2005 y 2014.

Actualmente existen once Zonas Francas en Uruguay: Nueva Palmira (estatal), Fray Bentos (UPM), Libertad, Punta Pereira (Montes del Plata), Colonia, Colonia Suiza, Floridasur, Zonamerica, WTC Free Zone, Parque de las Ciencias y Aguada Park.

En total operan en las Zonas Francas 1.420 empresas. Aproximadamente el 45% realizan actividades relacionadas con el comercio, seguidas por las que se desarrollan en el sector de servicios profesionales.

Asimismo, las Zonas Francas tienen un importante rol en la generación de empleo con alto nivel de capacitación. De acuerdo a datos del Ministerio de Economía y Finanzas de 2014, estos espacios emplean en forma directa a 14.500 personas. El 90% del personal ocupado, unas 12.000 personas, corresponde a trabajadores nacionales.

Fuente: Uruguay XXI


La importancia de las Zonas Francas para Uruguay

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Podemos empezar diciendo que las Zonas Francas son áreas del territorio nacional, que pueden ser de propiedad pública o privada, cercadas y aisladas eficientemente, y que tienen por finalidad el desarrollo de actividades industriales, comerciales o de servicios mediante un régimen de exoneración tributaria.
Juegan para el país un importantísimo rol en la captación de inversión, en la generación de empleo calificado y en la diversificación de las exportaciones. Si analizamos las exportaciones del país podemos ver que en 2015 las ventas externas superaron los US$ 8.900 millones en 2015 y de ese total un 25% fue enviado al exterior desde alguna de las Zonas Francas instaladas en el país.

¿Dónde se las regula? ¿Qué normativa les aplica?

En primer lugar, debemos decir que las Zonas Francas tienen reconocimiento de rango legal. En efecto, la norma madre es la Ley Nº 15.921 de 17 de diciembre de 1987.

También tenemos un conjunto de decretos y resoluciones que reglamentan varios aspectos del régimen que estamos comentando.
No queremos dejar de comentar que el Parlamento tiene a estudio un proyecto de ley modificativo del régimen de zonas francas, mediante el cual se busca actualizar y dar mayor especificidad a los objetivos del régimen y por otro lado ampliar el mismo como forma de incentivar actividades de interés para el país y así potenciar el desarrollo nacional.

¿Cuántas Zonas Francas existen actualmente en el país?

Existen 11 Zonas Francas en Uruguay y están concentradas en la zona sur-oeste, en los departamentos de Montevideo (aquí están Zonamérica, Aguada Park y WTC Free Zone), Canelones (Parque de las Ciencias), Florida (Floridasur), San José (Libertad), Colonia (Colonia, Nueva Palmira, Colonia Suiza y Punta Pereira-Montes del Plata) y Río Negro (UPM). Nueva Palmira es estatal y las demás son privadas.

¿Hay números oficiales al respecto?

Sí hay datos oficiales dado que en el 2015 se hizo un censo de Zonas Francas, a través del cual se recolectaron datos del período 2014.

De los datos arrojados por dicho censo tenemos que en 2014 había 1.280 empresas operando como usuarios directos o indirectos en las distintas Zonas Francas. Y se emplearon en dicho año a 14.957 personas (incluyendo a personal dependiente y no dependiente). Debemos remarcar que el empleo en estos recintos tiene una mayor calificación que en el resto de la economía nacional y así se constató en el censo.
Al analizar los datos se observa que las Zonas Francas en donde se realizan actividades de servicios son más intensivas en personal. Si miramos al personal dependiente, podemos observar que Zonamérica ocupó a 7.206 empleados (54.1%), le siguió Aguada Park con 1.883 (14.1%) y en tercer lugar se ubicó WTC Free Zone con 840 (6.3%).

El 90% del personal ocupado según el censo, correspondió a trabajadores nacionales. Esto se da porque la normativa exige a los usuarios de Zonas Francas a emplear un mínimo de 75% de personal con ciudadanía uruguaya.

Como podemos apreciar, la generación de empleo en estos recintos en muy importante para el país dado que se emplea, en su mayoría, a mano de obra muy calificada. Y también es un régimen de gran importancia en lo que a la captación de inversiones respecta.

Fuente: Radio El Espectador